AVANCES ENTOMOLOGICOS PARA LA AGRICULTURA

El Laboratorio de Sistemática y Biología Comparada de Insectos busca reconocer la diversidad biológica y contribuir al mejoramiento de cultivos afectados por las moscas de fruta. Fotos: Unimedios
Estudio entomológico busca avances para la agricultura
A través del reconocimiento de la diversidad biológica del país, de los estudios morfológicos de insectos y del desarrollo tecnológico y agrario, el país toma modelos de la naturaleza para su beneficio.

El Laboratorio de Sistemática y Biología Comparada de Insectos, liderado por el profesor Carlos Sarmiento, intenta identificar las especies que hay en el país y, con base en estudios taxonómicos y morfológicos, ofrecer todo el conocimiento necesario para que sea aprovechado en otros campos.

Según el profesor Sarmiento, los físicos pueden establecer cuántas estrellas hay en determinada galaxia, pero el nivel de incertidumbre que existe en cuanto al número de especies que hay en la tierra, es impresionante.
Es claro que la tierra es un planeta de insectos, pues el 70% de las especies que la habitan son artrópodos, y el trabajo de laboratorio para su identificación nunca concluye: “Nosotros tratamos de inferir los límites de las especies a través de la delimitación taxonómica, y nos referimos mucho al análisis estadístico de la variación morfológica para identificar especies”, asegura el entomólogo y profesor del ICN Carlos Sarmiento.
Búsquedas, hallazgos y aportes
Muchas de las funciones realizadas por insectos son imitadas por diferentes industrias gracias a la biomimética, un área de desarrollo muy reciente que emula sus particularidades para diseñar equipos.
Pero estos desarrollos no serían posibles sin el extenso trabajo del grupo de investigadores que, durante años, buscan identificar parte de la gran diversidad biológica existente en el país. Su labor sin fin no solo ha servido como modelo para diseños tecnológicos de maquinarias, sino que ha permitido conocer lo que hay en Colombia.
“Desde que empezamos nuestro trabajo hemos hecho muchos descubrimientos y hallazgos. Por ejemplo, antes de esta investigación había 2 especies reportadas de Meteorus —un parasitoide—, y ahora hay 35, de las cuales 29 son nuevas especies”, afirma Sarmiento.
Asimismo, la delimitación de especies es muy importante porque cada una cuenta con particularidades y funciones específicas que las diferencian de las demás. Por ejemplo, donde cohabitan dos especies iguales, generalmente se desarrolla una competencia y estas evolucionan para hacerse más aptas.
Por otra parte, las investigaciones del laboratorio han hecho contribuciones significativas a la agronomía colombiana.
Existen registros de fracasos en la exportación de productos nacionales por la existencia de ciertas plagas cuyo manejo no ha sido el adecuado, lo que ha provocado el rechazo de otros países, como sucedió hace más de una década con los cultivos de pitaya.
Actualmente, los agricultores tienen muchos inconvenientes con la mosca de fruta. Y hasta el momento se han aplicado medidas de control basadas en insecticidas, pero estas han dificultado su exportación, pues los mercados internacionales tienen estándares de calidad que no permiten productos contaminados con estos residuos.
La obligación de la industria agraria es alcanzar producciones mucho más limpias, y esto significa tener más conocimiento sobre los insectos, como afirma el profesor Sarmiento: “Saber cómo manejar ese organismo, su biología y qué lo puede atacar. Para eso debemos individualizar la situación a través de la taxonomía, a fin de poder diseñar estrategias de manejo”.
Puntualmente, el laboratorio ha centrado su esfuerzo en los bracónidos, un grupo especializado de parasitoides que ataca a los insectos que afectan los cultivos de fruta. Sin embargo, han estudiado cultivos de café, guayaba y jobo —un tipo de ciruela—, entre otros, para determinar qué moscas los afectan. Así, mediante el estudio taxonómico, han determinado qué braconio podría atacar a estos insectos.
“Si nosotros determinamos quién ataca a quién, podemos producir en grandes cantidades esos organismos. Así tendremos métodos de control absolutamente limpios, libres de insecticidas que dejan residuos y afectan a las plantas”, concluye.
(Por: Fin/CJCO/clc/fgd)
N° 204
From: Agencia de Noticias UN – Unimedios <agencianoticias@unal.edu.co>
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ACUPUNTURA PARA ANIMALES

Las mascotas tienen en la acupuntura una alternativa para ganar calidad de vida. La acupuntura, oportunidad de alivio para animales
A Nico, un french poodle enfermo del hígado y la columna, el dolor no le permitía caminar ni comer. Los esfuerzos veterinarios fueron en vano y sus dueños veían la eutanasia como única salida.
 

Cuando la esperanza estaba perdida, los dueños de Nico conocieron a Nancy Margarita Alarcón, egresada de Medicina Veterinaria de la UN, en quien vieron una oportunidad para su recuperación. Ella amplió sus conocimientos en medicinas no convencionales para animales en Argentina, y es una de las pocas veterinarias que utilizan la homeopatía y la acupuntura en perros y gatos.

Este perro de 16 años fue el primer paciente de Nancy en el que aplicó acupuntura. Después de varias sesiones (dos por semana) trabajando en los puntos de vejiga, bazo e intestino grueso, sus dueños empezaron a notar que su mascota comenzó a ladrar de nuevo, a comer y su columna empezó a enderezarse. A los 15 días de tratamiento, los exámenes de laboratorio mostraban una mejoría en su problema de hígado, pues sus enzimas estaban en un parámetro normal; esto le significó a Nico alargar y disfrutar de su perruna vida dos años más.

¿Cómo funciona en animales?

La acupuntura es una medicina tradicional china que consiste en poner agujas en determinados puntos del cuerpo ubicados en meridianos, cada uno de los cuales corresponde a un órgano. En humanos hay 1.000 puntos y en animales 162. Además, hay mapas guía de los perros, caballos, vacas y aves.

Los meridianos que conducen energía son 12 y pasan por varias partes del cuerpo: el de la columna se llama el “vaso gobernador”, y el que pasa por debajo se denomina el “vaso concepción”; otros son el de vejiga, el de riñón, vesícula, hígado, corazón y pulmón. Son puntos en la piel con mayor irrigación e inervación, en los cuales hay más vasos sanguíneos y conductos nerviosos. El punto regula la deficiencia o exceso de energía que causan diferentes tipos de enfermedades. Al poner las agujas allí se producen endorfinas, es decir, hormonas liberadas por el organismo que reducen el dolor y la inflamación y generan placer y bienestar.

Con acupuntura se puede tratar desde una otitis hasta una hiperplasia prostática, ayuda a disminuir el dolor de las fracturas después de una corrección quirúrgica y a combatir problemas cardiacos, entre muchas otras enfermedades; así mismo, es utilizada para corregir comportamientos psicológicos como la ansiedad, la agresividad y la timidez.

El buen manejo de los nervios y la actitud del dueño de la mascota son claves para que el veterinario realice un buen procedimiento. Los animales perciben la energía que sus dueños les transmiten; por ello, la confianza que se tenga en el veterinario es primordial para que la mascota también se relaje y permita poner las agujas, después la sensación es de bienestar y no de agresión, como podría llegar a sentir el paciente.

Según Nancy Alarcón, estos tratamientos hacen que las mascotas sean más calmadas, sus pacientes ya no se rehúsan a entrar a su clínica veterinaria (“Mi mascota feliz”), no tratan de escapar ni tiemblan, sino que por el contrario, entran con más confianza y sin temor. La interacción entre paciente y médico se hace más amable.

La formación ética que le brindó la Universidad Nacional a esta veterinaria, es precisamente lo que hoy la hace sentir orgullo UN, pues la impulsó a buscar nuevos frentes en su profesión y a “estar siempre en la búsqueda de una producción sana”. Según ella, lo que guía su camino profesional es “trabajar con mascotas con algo que no sea tan ofensivo como algunos medicamentos alopáticos. De mi carrera aprendí que me debo a lo que soy y parte de ello me lo dio la Universidad”, concluye.

 

(Por: Fin/VMH/clc/sup)
N° 390

<agencianoticias@unal.edu.co>

 

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ANIMALES Y CAPACIDAD ARTISTICA

El pergolero de Australia es el ave que hace arte en la construcción de su nido. Animales tienen capacidades cerebrales para el arte
Así lo aseguró el médico y doctor Rodolfo Llinás durante su presentación en la cátedra Arte y Cerebro, que tiene lugar en el auditorio León de Greiff.
Llinás, autoridad mundial en el cerebro humano, confirmó que muchas especies animales tienen las mismas propiedades celulares y que de allí se desprenden comportamientos parecidos, como el de la creación artística.

El científico constató y exhibió gráficas que muestran que algunas especies de animales tienen comportamientos muy similares en estados de sueño y en el llamado ritmo gamma o de cognición. Y agregó que este último se da única y exclusivamente con el movimiento. “Lo que nos hace humanos y nos diferencia de las demás especies son tres aspectos: el movimiento, la intencionalidad y la predicción”, resaltó.

“Otro experimento, que complementa los míos, demostró que las aves saben quiénes son (se aprecian a sí mismas frente a un espejo), inventan herramientas, interactúan, juegan y, cómo no, hacen arte”, declaró.

Así, presentó dos videos en los que se aprecia un espécimen de cuervo al que se le pintó una mancha amarilla debajo del pico y que, al ser puesto enfrente de un espejo, entró en claro desespero por intentar quitarse lo que hasta hacía poco no tenía. El segundo video muestra a otra especie de ave deslizándose sobre un objeto por un techo lleno de nieve, al mejor estilo del snowboarding o esquí extremo. “¿Y para qué? Para pasarla rico”, explicó.

Un video más demostró que las aves inventan herramientas para obtener comida y que, incluso, cada una de ellas tiene estilos diferentes, dependiendo de la especie.

Según explicó, en las aves, el arte se registra, por ejemplo, en los pergoleros de Australia, que hacen nidos de colores usando objetos azules, verdes o rojos, lo que los convierte en verdaderas esculturas. “Los machos construyen y las hembras disponen si les gusta o no ese nido-arte”, afirmó.

Respecto a los seres humanos, el doctor Llinás aseguró que los individuos más inteligentes que demostraron la multimedialidad (es decir, el uso de las plataformas tecnológicas en medios de comunicación y lenguajes expresivos) fueron los autores de las pinturas rupestres en España (Altamira) y Francia (Lacaux), hace 30 mil años.

“Picasso, cuando salió de las cuevas de Altamira, dijo: ‘inventé nada’. Nadie sabe si se fue a la casa a llorar o qué. Lo único cierto es que, cuando yo trabajé allí (en Francia), le pedí al guía que, en vez de linterna, usara fuego (tal como lo hicieron esos hombres del pasado) y que, una vez que me acostara en el piso, lo moviera de un lado para el otro. Y constaté científicamente lo que pensaba: las hermosas pinturas de toros, mamuts, tigres y rinocerontes se movían de acuerdo con el ángulo y la luz. Ellos inventaron lo tridimensional, crearon la noción, no solo de forma, sino de movimiento. ¡Inventaron el cine!”, expresó.

Otros destacados

En la charla también participó el experto en televisión Humberto Rivera, que hizo una disertación acerca del cliché según el cual al encender la llamada “caja mágica” se apaga el cerebro. Pero procedió a profundizar en las llamadas industrias culturales y en cómo la banalidad es hoy la norma rectora de lo que algunos se atreven a llamar “arte”. “A lo largo de la historia, el arte ha tenido momentos de florecimiento y de banalidad”, dijo.

Asimismo, participaron la filósofa de la Universidad de los Andes María del Rosario Acosta y la directora de Divulgación Cultural de la UN María Belén Sáez, con quienes Llinás adelantó un conversatorio en el que respondió las preguntas de los asistentes.

(Por: Fin/CFAC/clc/fgd)
N° 388

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BIOTECNOLOGIA 2

conservación de moras con propiedades de sábila
Esta alternativa agroindustrial contribuye con una vida útil y de positivo impacto medioambiental para preservar, a partir de procesos químicos, un fruto muy consumido pero altamente perecedero.
Jhon David Ramírez, estudiante de la Maestría en Ciencia y Tecnología de Alimentos en la Sede Medellín, indagó sobre las propiedades nutricionales y terapéuticas de la penca de sábila y acerca de cómo su potencial serviría para valorizar la estabilidad de la mora de castilla, que en el oriente antioqueño cuenta con potencial de cosecha.
Según el investigador, “la mora es muy perecedera y se deteriora en corto tiempo”. Por esta razón, y buscando el prolongar su utilidad, le aplican “un recubrimiento comestible a base de un material que también es vegetal como el mucílago (sustancia viscosa) de la sábila”. Con el proceso se puede alargar la conservación del producto hasta en un 30% más de sus condiciones normales.
Este consiste en la extracción del cristal de la sábila para lograr una mezcla gelatinosa con la adición de agua, glicerol, cera de carnaúba, polisorbatos y la ayuda de una máquina Ultra-Turrax para homogeneizar la sustancia final. Luego, el recubrimiento se aplica a la mora fresca seleccionada y previamente higienizada, se deja secar a temperatura ambiente, se empaca en plásticos y finalmente se refrigera durante 45 minutos para obtener el producto conservado.
Según explica Jhon David Ramírez, la estrategia es práctica y de bajo costo, pues para extraer un litro de recubrimiento con la penca de sábila solo se necesitan 450 gramos del cristal que se pueden obtener de un kilo de la hoja completa del vegetal. Con dicha cantidad es posible conservar aproximadamente 1.400 frutos de mora.
Las pruebas realizadas arrojaron que la propuesta es efectiva, luego de evaluar que durante diez días el comportamiento de los frutos con recubrimiento permanecieron aptos para el consumo humano, a diferencia de los que no se recubrieron, cuya duración fue de solo siete días con estabilidad. Así mismo se encontró, con la ayuda de un colorímetro, que el matiz de los frutos procesados con la sábila cobran luminosidad.
El estudio identificó que la comercialización de la mora solo se maneja fresca a nivel industrial, pero a nivel comercial se encuentra solo congelada en los supermercados por tratarse de un fruto perecedero. En ese sentido, dice el investigador, se soluciona el alto consumo energético porque “pensamos en cuánto podríamos prolongar esa vida útil y cambiar la forma de conservación de congelación por refrigeración con recubrimiento y eso tiene un impacto medioambiental benéfico”.
El recurso puede ser utilizado para cualquier tipo de vegetal que se pueda consumir por completo, al igual que las moras. Además, ya puede ser utilizado a nivel industrial con materiales como el mucílago de sábila.

(Por: Fin/hr/sup/sup)
N° 447


Agradecemos la difusión.
Blanca Nelly Mendivelso
Agencia de Noticias UN – Unimedios

Tel: 3165000 ext. 18106 – 18108
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ENERGIA GRATUITA?

La profesora Luz Stella Cadavid se encuentra finalizando sus estudios de doctorado en la Universidad de Leeds en Inglaterra. Fotos: Palmira/Unimedios
Producen energía renovable a partir de aguas residuales
A través de un proyecto de doctorado se logra aprovechar los residuos sólidos presentes en estas aguas, reducir la producción de gases de efecto invernadero y recuperar nutrientes y componentes orgánicos.
Se trata del trabajo de Luz Stella Cadavid, docente de la Facultad de Ingeniería y Administración de la Sede Palmira de la UN, quien se encuentra finalizando sus estudios de doctorado en la Universidad de Leeds en Inglaterra.

Su proyecto fue seleccionado por Alemania como uno de los 10 mejores trabajos de posgrado, en el marco del galardón Huber Technology Prize 2012. El mérito es aprovechar los elementos sólidos contenidos en las aguas residuales para producir energía renovable en forma de metano, según la Fundación Huber Technology, asociada a la compañía alemana Huber, reconocida mundialmente en el campo del agua, las aguas residuales y el tratamiento de lodos.

“Este año, el premio hizo un llamado a propuestas innovadoras en el tema de producción de energía a partir de las aguas residuales o de su tratamiento, las cuales debían tener un enfoque holístico e incluir las interacciones entre tecnología, ambiente y sociedad. Y encaminada hacia este objetivo presenté mi proyecto”, afirma la profesora Cadavid.

Un reactor con sello UN

La investigadora explica que los sólidos contenidos en las aguas residuales (conocidos como screenings), son removidos en el pretratamiento de las aguas residuales y enviados a rellenos sanitarios, un proceso costoso y lento que podría aprovecharse mejor.

“Debido a su alto contenido de materia orgánica, este produce grandes cantidades de gases de efecto invernadero durante su descomposición y, por ello, su incineración es costosa. Mi propuesta consistió en el desarrollo de un proceso flexible en dos etapas de digestión que permita resolver el problema del manejo de estos sólidos complejos en una forma viable y práctica”, manifiesta la profesora Luz Stella.

Por ello, planteó dos etapas. En la primera, materializada en un reactor de lecho sólido, se pueden obtener líquidos ricos en ácidos grasos volátiles o alcoholes, que se pueden aprovechar directamente. Y una segunda, expresada en un reactor metanogénico, en donde la producción de metano es optimizada con un alto contenido de nutrientes y puede ser utilizada como fertilizante.

De esta manera, según la investigadora, “la propuesta presenta una alternativa segura ambientalmente para la disposición y manejo de screenings, con la cual se reduce la producción de gases de efecto invernadero y, a su vez, se produce energía renovable que permite la recuperación de nutrientes y otros valiosos componentes orgánicos”.

Más reconocimientos

Esta innovadora propuesta de la profesora Cadavid, no solo ha sido reconocida en Alemania, también en Inglaterra obtuvo el segundo lugar en los premios “IWEX University Challenge” en donde participaron 16 universidades de ese país durante la feria “International Water and Effluent Exhibition”, en Birmingham, en abril del 2010.

Adicionalmente, el póster del proyecto fue galardonado con el primer lugar por expertos del área del agua en Inglaterra, en una convocatoria organizada por el “Pathogen Control Engineering Institute” de la escuela de Ingeniería Civil de la Universidad de Leeds, en enero del 2011.

La profesora Cadavid, que se reincorporará a la Universidad en el mes de agosto, espera continuar su trabajo de investigación en Colombia y poner en práctica esta idea de producir energía renovable aprovechando residuos sólidos.

“Siento la satisfacción del deber cumplido y la confianza de saber que los académicos colombianos estamos muy bien formados. Para mí es un gran honor y un motivo de orgullo representar a la Universidad Nacional de Colombia en el exterior, ya que esta institución me ha dado la oportunidad de formarme como persona y como profesional”, concluye la profesora.

(Por: Por: Fin/JCR/clc/sup)
N° 393

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BIOTECNOLOGIA

Los consorcios diazótrofos permiten aumentar la producción de arroz, al promover el crecimiento vegetal. Mezclas bacterianas promueven el crecimiento del arroz
La producción de arroz podría aumentar hasta en un 22% gracias al desarrollo de consorcios de diazótrofos, unos microorganismos que juntos estimulan el crecimiento de la planta.
A través de algunas mezclas bacterianas, se ha potenciado el crecimiento vegetal de los cultivos de arroz. Las rizobacterias son las responsables de este incremento porque son fijadoras de nitrógeno y reducen el acetileno presente en este cereal, lo que posibilita un crecimiento más acelerado.

Los diazótrofos tienen una gran variedad taxonómica, se encuentran en diversos hábitats y pueden actuar en diferentes ambientes: “El uso de estos consorcios permite la conservación del tejido de la planta y mejora la contaminación bacteriana. La misma planta prepara a la bacteria para colonizar, lo que tiene un efecto promotor de su crecimiento”, asegura Javier Vanegas Guerrero, candidato a doctor en Biotecnología de la UN.

Por otra parte, entre los efectos de la implementación de estos consorcios en la producción arrocera se encuentran: la asimilación de más nutrientes, la ocupación de diferentes nichos en la planta, la remoción de productos inhibitorios y la combinación de mecanismos que estimulan el crecimiento vegetal.

Un mundo arrocero

La gran demanda de arroz exige tomar medidas para incrementar su producción, a través de cultivos que tengan mayor rendimiento. En Colombia se cultiva arroz inundado mediante riego artificial y secano (de agua lluvia).

Vanegas adelantó su investigación, a través del muestreo de ocho fincas en Tolima y Meta, a fin de indagar sobre la manera de mejorar la productividad del arroz implementando consorcios diazótrofos. De esta manera, caracterizó agroecológicamente las condiciones fisicoquímicas del suelo y estudió la actividad nitrogenal de los cultivos.

Por otra parte, evaluó dos estrategias para la obtención de consorcios bacterianos cuyos resultados permiten pensar en una industria arrocera más productiva.

“Usamos enriquecimientos continuos en medio libres de nitrógeno, logramos obtener tres consorcios que promovieron el crecimiento vegetal y diseñamos mezclas bacterianas para este fin”, afirma.

Asimismo, cinco mezclas bacterianas y doce cepas obtenidas de los consorcios no definidos permitieron estimular el crecimiento de las plantas de arroz. Así, a través de pases consecutivos en las plantas, un consorcio no definido, dos mezclas específicas y tres cepas provenientes del consorcio, el investigador logró hacerlo.

Finalmente, Vanegas resalta que la respuesta a la inoculación siempre dependerá de las cepas evaluadas, de los cultivos de arroz y del tipo de suelo.

“Este trabajo permitió obtener consorcios no definidos, mezclas bacterianas y rizobacterias con actividad promotora del crecimiento de las plantas. Esta investigación constituye una valiosa herramienta para el avance del desarrollo de inoculantes mixtos en estos cultivos”, concluye.

(Por: Fin/CJCO/clc/fgd)
N° 386

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PANEL DE EXPERTOS

Mañana Viernes 1 de junio, a las 5:00 PM hora de Colombia, tendremos el panel de expertos en el control del Moko , Mal de Panamá y virosis a base del producto químico “CLODOS”  no deje de participar, la vida  nuestras plantaciones puede depender de lo que se aprenda en este “webinar”, siga las instrucciónes desde hoy en el recuadro  a la derecha de nuestra página principal. también, entre por:

http://www.gvolive.com/conference.teflowers

Sanobanano

Excelente la charla del día de hoy con los expertos en el bactericida Clodos y en los dispositivos par la aplicación en musáceas. aprendimos que el diseño del dispositivo es en forma de aguja con aperturas laterales  en forma longitudinal, con el fin de aumentar el área de descarga minimizando la presión.  De esta forma, se protegen los haces vasculares de la planta para que ésta pueda absorber a través del seudotallo el producto y así translocarlo por toda la planta.

 

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